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Qué es un coche limón?

Mujer con coche roto

Sabía que alrededor del 5% de cada automóvil en la carretera es un automóvil limón, y que este número posiblemente sea incluso mayor que eso?

Si acaba de comprar un automóvil o está buscando comprar uno, entonces debe tener cuidado con los autos limón. Después de todo, no desea comprar un automóvil que parezca que funciona, solo para gastar aún más dinero (una y otra vez) en reparaciones que nunca parecen hacer ninguna diferencia.

Si tiene miedo de comprar un auto limón, es posible que se esté haciendo preguntas como las siguientes:

"Qué es un coche de limón?"

"Cómo puedo evitar comprar un auto limón?"

“Y si mi auto es un limón? ¿Qué debo hacer?"

Puede resultar confuso tener toda la información que necesita, y cuando hay tanto dinero en juego, también es estresante.

Por eso hemos elaborado esta guía. Al brindarle toda la información que necesita sobre los automóviles limón y la ley de automóviles limón, puede comprar el automóvil correcto o saber qué hacer si compró un automóvil limón. Siga leyendo para obtener más información.

Qué es un auto limón

Es importante conocer el significado del automóvil limón para evitar comprar uno o negociar con un automóvil limón si tiene uno. Según la mayoría de las leyes estatales, un auto limón tiene al menos uno de dos problemas:

Un problema repetido que no se puede solucionar, incluso después de varios intentos de realizar la reparación.

Un "defecto sustancial" que está cubierto por la garantía de compra y que ha surgido dentro de una cierta cantidad de millas o tiempo después de que compró el automóvil

Al observar estos términos en detalle, puede saber si el automóvil que compró es un limón. Tenga en cuenta que la ley del limón generalmente se aplica cuando compra un automóvil nuevo, aunque hay excepciones.

Qué es un intento de reparación razonable?

Cuando se trata de la primera definición de un automóvil limón según la ley del limón del automóvil, es importante saber qué cuenta como un "intento de reparación razonable". Si compra un automóvil en un concesionario, existe una cierta cantidad de reparaciones que pueden hacer en su automóvil que cuentan como "razonables". Si ese número es menor o igual que el número "razonable", entonces su automóvil no es un limón según la ley del automóvil limón.

Si quiere argumentar que su automóvil es un limón y desea que la ley del limón lo proteja, entonces uno de los siguientes debe ser el caso con las reparaciones de su automóvil:

  • Si su automóvil está siendo reparado durante mucho tiempo, desde un mes hasta un año, para que se pueda reparar un defecto o defectos sustanciales de la garantía
  • Si su automóvil está siendo reparado por un defecto que no es un defecto de seguridad grave y no se puede reparar después de la cantidad "razonable" de veces que suele ser de tres o cuatro (aunque puede ser diferente según su estado)
  • Si su automóvil está siendo reparado por un defecto que es un defecto de seguridad grave, como la dirección o los frenos, y no se repara después de la cantidad "razonable" de veces, que es un intento de reparación

Si se está preguntando: "Cómo califica un automóvil para la ley limón?" Entonces estos puntos anteriores son algunas de las formas en que su automóvil puede calificar. Además, una definición de automóvil limón es que su automóvil tiene un defecto sustancial.

Qué es un defecto sustancial?

Cuando se trata del significado de un auto de limón, necesita saber qué cuenta como un defecto sustancial. Un defecto sustancial se define como un problema con su automóvil que afecta su seguridad, valor o uso; por ejemplo, la dirección o los frenos no funcionan. Estos problemas generalmente están cubiertos por la garantía de su automóvil y cuentan como defectos sustanciales.

Sin embargo, otros problemas pueden ser defectos sustanciales. Esto podría depender de la ley limón para la propiedad de automóviles en su estado. Si se trata de un problema que no está relacionado con la seguridad, pero que hace que el automóvil sea inutilizable o no apto para la venta, por ejemplo, un hedor horrible que simplemente no desaparece, entonces esto puede contar como un defecto sustancial.

La definición puede variar según el estado

La respuesta a la pregunta "Qué es un auto limón?" también depende de las leyes de su estado. Además, debe tener en cuenta que la ley de automóviles limón generalmente se aplica solo a los automóviles nuevos. Sin embargo, existe una ley de limón para autos usados ​​en algunos estados.

Le sugerimos que investigue la ley del limón para los automóviles usados ​​y las regulaciones de su estado en caso de que crea que necesita aplicar la ley del limón en un automóvil usado que acaba de comprar.

Arbitraje

Si descubre que tiene un automóvil limón, es probable que deba participar en el proceso de arbitraje con el fabricante o distribuidor del automóvil. Para evitar tener que hacer esto, recomendamos revisar las leyes de limón de su estado antes de comprar su automóvil. De esa manera, es más probable que no termine con un limón, pero si lo hace, estará preparado para el proceso de arbitraje.

De dónde viene el término coche de limón?

Hay bastantes teorías sobre el origen del término "coche limón". Una de las teorías es que cuando muerdes un limón pones la misma cara que cuando te das cuenta de que tu coche es un limón.

Otra teoría también está relacionada con el limón que comes. Cuando compras un auto limón, todo se ve muy bien por fuera. Quienquiera que se lo esté vendiendo, incluso podría haberlo repintado o tapizado, se vería atractivo. Pero debajo de esa atractiva cáscara ... al igual que con un limón, hay un sabor amargo en el interior. Hay un problema oculto.

Hay dos teorías de que el término "coche de limón" proviene de la cultura popular. La primera es que proviene de un anuncio de Volkswagen que fue popular en 1960, una época en la que la gente usaba la palabra "limón" para referirse a automóviles defectuosos.

Además, existe la teoría de que "limón" proviene de la jerga del siglo XX, cuando la gente describía a alguien presionándolos, se trataba de un limón.

De donde sea que venga el término, definitivamente no es algo que quieras que te suceda. Siga leyendo para obtener más información sobre cómo evitar comprar un auto limón y qué hacer si compró uno.

Cómo evitar comprar un auto limón

Para evitar comprar un automóvil limón en primer lugar, existen diferentes estrategias que puede utilizar al comprar su automóvil. De esa manera, no te encontrarás al costado de la carretera con un auto averiado pensando: "Compré un auto usado y es un limón".

Eche un vistazo a la etiqueta de la ventana

La Comisión Federal de Comercio exige a los concesionarios que publiquen una Guía del comprador en cada automóvil que vendan. Por lo general, esto aparece en una ventana en forma de pegatina. Esta calcomanía para ventana contiene información sobre el automóvil, incluidos los costos de reparación que debe pagar el distribuidor y si hay garantía.

La Guía del comprador anula cualquier cosa en su contrato que indique lo contrario. Por lo tanto, todo lo que se indique allí es algo que su concesionario de automóviles debe respetar.

Sin embargo, tenga en cuenta que si la etiqueta de la ventana dice que el automóvil se compra "tal cual", significa que su automóvil no está en garantía. Si compra un automóvil con una calcomanía en la ventana que dice esto, es más probable que compre un limón. Tampoco tendrá muchos recursos legales.

Mira el interior del coche

Un lugar donde puedes mirar para evitar comprar un auto limón es el interior de un auto. Si hay algún problema en la cabina, como botones, manijas o perillas faltantes, un tablero dañado o un techo interior que se hunde, entonces es probable que este automóvil no se haya mantenido en las mejores condiciones.

Además, busque señales de que el automóvil haya sufrido una colisión grave. Una de estas señales es si hay cinturones de seguridad dañados, que pueden estar deshilachados o tener fibras derretidas. Si hay una advertencia de bolsa de aire, entonces podría haber ocurrido un accidente, después del cual no se reemplazó la bolsa de aire.

También desea buscar señales de que el automóvil tenga un alto kilometraje. Estos incluyen el asiento del conductor que se hunde y los pedales desgastados. Los signos de inundación, como un olor a humedad, también son algo a tener en cuenta.

Obtenga un informe del historial del vehículo

También ayuda a obtener un informe del historial del vehículo. Cuando obtenga un informe del historial del vehículo, obtendrá información que incluye embargos, accidentes graves en el título del vehículo y registros de registro. A partir de la información sobre gravámenes, sabrá si un propietario anterior del automóvil tiene deudas, por lo que puede evitar que su automóvil sea embargado.

A partir de la información sobre accidentes graves del título del vehículo, podrá averiguar si el automóvil ha tenido un accidente alguna vez. También encontrará detalles sobre sus reparaciones. Incluso si resulta que esto no causó que su automóvil fuera un limón, puede usar esta información para obtener su automóvil más barato.

A partir de los registros de registro, puede averiguar si su automóvil fue importado de fuera del país o de su estado, y también sabrá si su automóvil fue robado.

Haga que inspeccionen el automóvil

Hacer inspeccionar su nuevo automóvil potencial también es una buena manera de determinar si es un limón. Un experto podrá decirle si el automóvil ha sufrido alguna vez un accidente grave o si hay alguna reparación que tendrá que hacer continuamente durante el tiempo que sea propietario del automóvil.

Teniendo en cuenta que puede perder mucho dinero (y tiempo) si tiene un auto limón, vale la pena invertir en pagar por la inspección del auto.

Cínete a marcas confiables

Algunos fabricantes de automóviles tienen muchos más limones que otros. Esto se debe a que, si un fabricante de automóviles es confiable, es menos probable que sus automóviles tengan problemas graves repetidos. Cuando investigue los automóviles que desea comprar, observe la frecuencia con la que los automóviles de los fabricantes terminan siendo limones.

Coche roto
Broken car

Cómo saber si tu auto es un limón

También hay algunas formas de averiguar si el automóvil que compró es un limón. Dependiendo de su estado, es posible que pueda usar estos letreros con la ley del limón con su automóvil usado o automóvil nuevo al reclamar contra su distribuidor o la persona a la que compró el automóvil.

Eche un vistazo al historial de confiabilidad

Si sospecha que ha comprado un auto limón, debe mirar su historial de confiabilidad. Si observa la encuesta anual para suscriptores de Consumer Reports, puede averiguar si su automóvil está en la lista de los automóviles usados ​​más confiables o los que tienen más probabilidades de terminar como limones. Los gráficos del historial de confiabilidad también son útiles.

Estudiar el exterior

Quizás cuando compró su automóvil, el exterior se veía bien. Pero si realiza una inspección más de cerca, es posible que descubra que hay señales de que su automóvil es un limón. Si hay pequeñas abolladuras, pintura descascarada o signos de repintado, es posible que alguien haya tenido una colisión con su automóvil. Alguien también podría haberlo repintado.

Algunas señales de que alguien ha repintado todo el automóvil son soldaduras inconsistentes alrededor del maletero, las puertas y el capó. Si se ve bien, hay una prueba que puede hacer para encontrar un letrero oculto. Pasa un imán por el coche. Si hay áreas en las que no se pega, entonces alguien podría haber puesto masilla debajo de la pintura.

Pruebe la dirección

También querrá probar la dirección. Para hacer esto, haga que su automóvil esté inactivo mientras gira el volante de un lado a otro. Asegúrese de que no haya holgura al hacer esto, ni ruidos extraños como golpes. Si hay demasiado juego, es posible que el mecanismo de dirección esté desgastado por el uso excesivo.

Cuando esté en la carretera, querrá asegurarse de que el automóvil no se desvíe demasiado en una dirección u otra, ni se desvíe ligeramente del rumbo. Si es así, podría ser una señal de problemas de dirección.

Eche un vistazo a los neumáticos

Cuando compra un automóvil, todos los neumáticos deben tener la misma cantidad de desgaste. También deben verse parejos entre sí. Si alguno de ellos está muy desgastado, es una señal de que el coche se ha conducido con rudeza. Esto, a su vez, es una señal de que otras partes del automóvil podrían estar desgastadas por el uso excesivo.

Si los neumáticos se han desgastado de manera desigual o están ahuecados, esto puede ser un signo de problemas graves con los frenos, la suspensión y la dirección del automóvil.

Qué hacer si compró un automóvil Lemon

Si compró un auto limón, hay ciertos pasos que deberá seguir. Estos pueden variar de un estado a otro. Además, algunos estados no lo protegerán si compró un automóvil usado que es un limón, mientras que otros sí lo harán.

Mire en la ley del limón

Lo primero que debe hacer es investigar la ley del limón. Si su automóvil tiene alguno de los problemas que revisamos al definir qué es un automóvil limón al principio del artículo, es probable que la ley limón lo cubra.

En términos generales, la mayoría de los estados tienen alguna forma de ley limón. Aunque las leyes pueden variar, algunas pautas habituales se aplican a la mayoría de las leyes limón:

  • Por lo general, las leyes de limón se aplican a los vehículos que son para uso personal; si planea revender el automóvil con fines de lucro, por ejemplo, la ley limón no lo cubrirá
  • Si bien la ley limón puede protegerlo, no todos obtendrán un reembolso completo por el automóvil que compró, incluso si su queja de la ley limón tiene éxito
  • En algunos estados, recibirá otro automóvil a cambio del que compró que tiene un millaje equivalente al del vehículo cuando descubrió el problema de reparación.
  • Por lo general, el limón no cubre los autos usados, aunque sí lo hace en algunos estados.

Al investigar la ley del limón, puede averiguar cuáles son sus derechos legales y qué puede obtener del concesionario de automóviles en el que compró el automóvil limón. Cuando investigue, también querrá asegurarse de ...

Investigue la Ley Limón de su estado

Debido a que la ley del limón puede variar mucho de un estado a otro, deberá investigar la ley del limón de su estado. Le recomendamos que se conecte y visite varios sitios: el sitio de la oficina de protección al consumidor de su estado, el sitio web de su fiscal general estatal y el sitio web del departamento de vehículos motorizados de su estado.

También recomendamos ir a las Leyes estatales del limón de la Better Business Bureau, donde puede leer sobre las leyes del limón allí.

Siempre puede ponerse en contacto con un abogado. Sin embargo, investigar usted mismo las leyes estatales sobre el limón al menos lo ayudará a comprender si, en primer lugar, vale la pena presentar una queja sobre la ley del limón.

Cómo presentar una queja ante la Ley Limón

Una vez que tenga una buena idea de cómo está cubierto por la ley limón de su estado, puede decidir presentar una queja sobre la ley limón. Al igual que con las leyes del limón en general, este proceso puede variar de un estado a otro.

Algunos estados requieren que envíe una carta de queja al fabricante del vehículo. En esta carta, incluirá detalles como los problemas con su automóvil, la solución ofrecida y la cantidad de intentos de reparación. Esta solución podría ser, por ejemplo, que el concesionario le proporcione un automóvil de reemplazo con un kilometraje similar.

En otros estados, escribirá la misma carta, pero en lugar de enviarla directamente al fabricante, la enviará al concesionario al que le compró el automóvil.

Donde sea que termine enviando la carta, deberá proporcionar evidencia adicional que demuestre lo que ha declarado en ella. Esto incluiría documentación de los intentos de reparación.

También es importante tener en cuenta que muchos contratos de compra de automóviles modernos requieren que exista una cláusula de arbitraje para la resolución de disputas. Además, cuando esté investigando la ley del limón, verifique si el fabricante de su automóvil es un fabricante participante del programa de resolución de disputas Auto Line de Better Business Bureau.

Si este es el caso, entonces ya habrá procesos para tratar su reclamo de la ley limón.

Siga pagando el préstamo de su automóvil

Si descubrió que su automóvil es un limón y comienza a lidiar con el proceso legal de presentar una queja de la ley del limón, puede ser tentador dejar de pagar el préstamo de su automóvil. Después de todo, compró un automóvil defectuoso y eso no es algo por lo que quiera pagar.

Sin embargo, debe seguir pagando el préstamo de su automóvil. Si no lo hace, podría terminar con un vehículo embargado y perder todos sus derechos relacionados con la queja de la ley limón que está presentando. También le recomendamos que se ponga en contacto con su prestamista una vez que comience a presentar la queja de la ley limón. Puede haber efectos sobre su propio préstamo.

Necesitas más información?

Necesita más información sobre qué hacer si su automóvil es un automóvil limón? Tal vez desee obtener más información sobre los mejores abogados para contactar, o desea obtener más información sobre los diferentes tipos de informes de historial que puede obtener para su automóvil.

Con lo que necesite ayuda, estamos aquí para ayudarlo. En VINinspect, somos expertos en lo que respecta a la ley del limón, los informes históricos y cómo averiguar si su automóvil ha tenido problemas repetidos en el pasado. Para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo, visite nuestra página de contacto.

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